{un/compliant}

2006/10/30

Nick Burns, Company Computer Guy

He's funny, and awfully realistic if you've ever had to do tech support at a company or even in the pleasure of your own house.

2006/10/20

Inseguridad Democrática

Hay que ver el reciente atentado de las FARC contra el Cantón Norte con cierto nivel de cuidado.

Primero que todo, hay que destacar el singular fracaso de las Fuerzas Militares y de la Policía a la hora de proveer seguridad para el complejo donde estaban todas las personalidades del país; desde el Presidente pasando por los ministros, generales, coroneles, y miles de civiles inocentes, encima de todo. El sabor que me queda es que las FARC decidieron usar un carro bomba de a peso, pero en un punto de valor estratégico para el estamento militar del país. El golpe fué tácticamente inverosímil, pero estratégicamente importante. Todos podemos pasar a quedar fríos - si las FF.MM no pueden cuidar su propia infraestructura, será que si podrán cuidar la infraestructura del resto del país?

La reacción de Uribe también es políticamente predecible. El atentado, como dije, no tiene significado táctico alguno. Todas las personalidades de valor siguen vivas; el Cantón Norte no fué destruido ni mucho menos, y la capacidad de las Fuerzas Militares para librar la guerra sigue totalmente intacta. Pero la importancia política del golpe hace que Uribe salga a decir que "ahora todos los secuestrados van a ser rescatados por la vía militar" - una verdadera irresponsabilidad, a decir verdad. Primero que todo, por que eso es anunciarle a las FARC que tienen que reforzar la seguridad alrededor de los secuestrados, o más fácil aún - matarlos ahora antes que les llegue el Gaula de la Policía o del Ejército encima. La verdad sea dicha: a los ojos de mucha gente, es el Estado el que pierde mucha más autoridad moral cuando las FARC matan a un secuestrado en un intento de rescate que las mismas FARC, en parte por que el Estado es el que causa el "desequilibrio dinámico" en la situación al iniciar una operación de rescate.

Y la verdad es que no he podido ver el vínculo causal entre el atentado y la posibilidad de un intercambio, una figura contra la que siempre me he opuesto. Al aceptar la posibilidad del intercambio, Uribe de cierta manera vendió el principio que la vida de los secuestrados es responsabilidad de las FARC, y no del gobierno. El Estado no gana absolutamente nada en lo militar al realizar un intercambio (excepto un poco de apoyo político), mientras que las FARC no solo ganan en el ámbito político pero también en su capacidad de hacer la guerra. Eso siempre fué una mala idea; las FARC simplemente le acaban de dar la excusa perfecta a Uribe para sacudirse el compromiso de encima.

Eso sí, después de oír, otra vez, un discurso de Uribe demostrando cojones y bravado contra el "embate terrorista" de las FARC, creo que aún después de 4 años como comandante en jefe, el hombre no ha entendido bien la importancia del componente humano en las insurgencias modernas. Las FARC sí pueden ser derrotadas, pero no exclusivamente a través del poderío militar. Esa es la clave.

2006/10/19

Abad y el Odio

Pero quizá no todas las personas saben odiar con tanta hondura y persistencia. En general, los infieles en el amor son también infieles en el odio. Olvidan los agravios con la misma rapidez con que olvidan los favores. Son malagradecidos, pero no rencorosos. Este es un caso más de esos defectos que se convierten en virtudes y de esas virtudes que por exceso pasan a ser defectos. Los que aborrecen son fieles a sus ideas fijas y el chorro de su bilis es constante.


No. Por lo menos, yo no.

2006/10/18

De puta madre!

Claro! Si uno es la hija del Ministro del Interior, a uno lo mandan a Londres de diplomático ("Primer Secretario de la Embajada"), ni más.

Definitivamente, a hacerse amigo de ésta gente. Nada me gustaría más que volver a Europa de "attaché" en una embajada colombiana. Digámonos la verdad - son varios años de viaje con todos los gastos pagos. Está de puta madre! Se aceptan propuestas; la embajada en la República Checa o hasta en Austria no suena nada mal.

2006/10/08

Gaviria a la ofensiva

César Gaviria, un presidente de la República con el que me tomé una foto hace unos buenos años ya, salió a defenderse y a defender su gobierno en su última entrevista con María Isabel Rueda.

El hombre siempre me ha caído bastante bien, pa' que. Y nunca he podido entender por qué es que le mataron a la hermana. Qué cosa tan horrible, definitivamente.

2006/10/06

Abad desde Berlín

Sinceramente, solamente puedo decir una cosa.

Qué envidia. Ich bin jetzt in Kanada, aber manchmals glaube ich dass mein Herz ist doch in Europa, nämlich in Deutschland, geblieben.

Generación de Empleo

Claramente, es bastante obvio que la demanda laboral en Colombia no responde muy bien a los alicientes tributarios como los que pasaron últimamente.

La gran mayoría de trabajadores en Colombia son informales. Y aún las empresas bien consolidadas tienen medios legales para contratar personal sin necesidad de darles un contrato a término indefinido. Por lo tanto, entre ahorrarse el 9% de los parafiscales contratando a un gato a término indefinido, y ahorrarse el 100% de éstos contratándolo por honorarios, no me sorprende que las reformas que pasó el Gobierno para estimular la demanda laboral hayan sido un fracaso.

Para una economía que parece depender inmensamente de las condiciones externas y de los precios de las commodities, generar empleo de calidad pa' tanta mano de obra no calificada no es fácil. Y como no soy economista, no sé cuál es la solución a éste problema. Tal vez un buen make-work scheme como los del New Deal sea la solución. Tal vez aún más liberalización del mercado laboral, no necesariamente en el tema de los pagos parafiscales, sino en el tema de los despidos y las contrataciones. Y sí, tal vez un buen plan de control de la natalidad, especialmente entre los estratos menos favorecidos.

2006/10/05

Veritas Airlines, por The Economist

All I can really say is: fly Veritas!

2006/10/01

I rarely get this excited over public transportation!


Tranvía en Hannover...
Originally uploaded by Eärendil.
Wow. WOW. WOW!!

Can you imagine? Can you?? A Bogotá with beautiful red busses criss-crossing its tree-lined avenues, a working public school system, an efficient and human public health care system, and to top it all: trams!

My personal experience with Straßenbahnen is absolutely excellent. We should go for it. It makes SENSE.

Bogotanos por el Regreso del Tranvía, anybody?

The Party's Over

Oh-oh. According to this Economist article, the party is begginning to end in the United States, as falling housing prices seem to herald the entrance of a recession in the near future.

Add a possible oil-price scare from the likes of Iran and Venezuela and you have the ingredients for an almost-certain decrease in the performance of the American economy, on which Colombia depends on as a source of additional demand to shore up our internal market.

Europe isn't quite safe, either. Eurozone growth over the past years has been painfully slow, and the fastest growing economies of the region (Britain, Spain) have seen their growth due to (you guessed it) increasing house prices and a massive construction boom, much like in the United States. There is a significant risk of default in countries like Italy and Greece, and some of the EU's members have been unable to leave their fiscal irresponsibility behind, adding even more to the mix of possible trouble in the economies of the Common Market.

Risky times for developed economies ahead, indeed.