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2006/04/28

Friday Evening Confessionals

Bueno, bueno, bueno. Tengo ganas de blogguear acerca de un tema que no tiene nada que ver con política, cosa que no hago desde hace meses en éste weblog. Quisiera hablar de música en éste post. Específicamente de vallenato, salsa y música tropical en general. De una vez pido excusas por el español; no siento que haya quedado muy bien escrito el post. Lea bajo su propio riesgo, como quien dice.

Cuando estaba en el colegio, yo simplemente odiaba la música tropical. Odiaba la gritería del vallenato, la falta de clase del merengue, la dificultad de la salsa. Me parecía que la música tropical era parte de nuestro fracaso como país; me molestaba la manera en que glorificaba el alcoholismo y la actitud "tropicaliente" que se veía glorificada en nuestra música (leáse, música latina en general) - para mí, eso de "sírvanme otro aguardiente pero que sea un buen aguardiente colombiano" (o como sea que sea la canción aquella) simplemente me parecía un esperpento. Tanta era mi desesperación por la música tropical que un día le pegué un grito a un compañero que estaba cantando Olvídala durante una clase de química. Todavía no se me ha olvidado el bollo que se armó por ese episodio que ahora pienso fué bastante ridículo de mi parte.

Pero cómo he cambiado de parecer. Hoy en día aprecio bastante la música de la que antes despotricaba sin parar. Y me arrepiento, me arrepiento mucho de no haberla apreciado mientras tuve la oportunidad. El vallenato que antes me parecía una gritería llevada a cabo a base de aguardiente ahora me parece musicalmente bueno, y últimamente mi lista de reproducción se ha visto 'contaminada' por nombres tan inverosímiles como Diomedes Díaz y Jorge Celedón, entre otros. Y los bambucos, sanjuaneros y joropos con tufo a aguardientes y mafiosos que tan malos me parecían ahora no me molestan en lo más mínimo. Es más, los considero una expresión de la riqueza musical de Colombia, que vá desde la cumbia, los porros y toda la música afrocaribeña hasta los sonidos cortantes de las arpas y los cuatros de la música llanera, pasando por los bambucos y los sanjuaneros del interior. Y encima de eso soy parte de las muchas personas que se alegran bastante cuando oyen las mezclas entre música típica y música moderna que cantantes como Cabas, Fonseca y Mauricio & Palo de Agua han estado haciendo últimamente.

Tal vez de lo que más me arrepiento fué de nunca haber aprendido a bailar salsa. En parte éso se debe a que la salsa y el merengue se aprenden en un ambiente familiar, entre primos y con los tíos (o esa es la impresión general que tengo del tema) y a mí las almas caritativas que me enseñaron a medio bailar fueron amigas que me tuvieron mucha, pero mucha paciencia, con el resultado que a duras penas puedo medio bailar merengue y de vallenato y salsa pero ni idea. No sé si mi nueva apreciación por la salsa tenga algo que ver con el hecho que sé muy bien que el saber bailar salsa sería un excelente vehículo para el levante indiscriminado de alemanas que suspiran por todo lo que tenga "Latino" y/o "Español" escrito encima, pero sé que me arrepiento de no haberla aprendido cuando vivía en Colombia.

En fin. Es probable que mi nueva apreciación por la música colombiana tenga algo que ver con el haber pasado por el "desierto musical" de Canadá. O de pronto es una expresión del hecho que a mí también me hace falta mi casa. No sé. Pero todo lo que sé es que el día que oí un acordeón siendo usado para tocar música típica alemana, me dió como risa. Y me alegré del hecho que un día, un costeño bien corroncho le dió por coger una cosa de esas y darle una calidez y un sonido que los alemanes que fabrican los acordeones y quienes probablemente lo llevaron a Colombia hasta el sol de hoy no le han podido dar. Ay hombe...

2006/04/25

El vivo vive del bobo...

Y el bobo de papa y mama.

Un gato encontró (más bien debería decir, "se creó") un hueco legal del tamaño del cráter del Volcán Galeras para registrar nuevos buses en Bogotá.

Sobra decir que el tipo se ha tapado en plata con el derecho exclusivo a registrar buses que le fué dado por las cortes.

Y vuelvo y digo: Si la idea es reducir el número de buses que andan por la calle, olvídense de historias complicadas de chatarrización, tutelas, reglas, resoluciones, bla, bla, bla. Dejen de subir el precio del transporte público en Bogotá y verán como se arregla el problema solito. Si el señor dueño de Transcard vive del negocio de gente que quiere meter nuevos buses al parque automotor colombiano, y si encima de eso el señor tiene una especie de "inmunidad diplomática" conferida por su palanca en sitios absolutamente inverosímiles, no queda otra solución que dañarle el negocio por el lado de la demanda.

2006/04/23

The Law of Unexpected Consequences in Action

Como dije en un post de hace un buen rato, la explicación del desempleo y del subempleo en Colombia puede tener mucho que ver con la manera en que el Gobierno simplemente destruyó el incentivo para crear puestos permamentes de trabajo con la Ley 100 y las múltiples contribuciones que ésta impuso sobre los empleadores del país, quienes en su gran mayoría no son corporaciones malévolas con miles de millones de pesos a su alcance, sino pequeñas y medianas empresas que viven de mes a mes y que tienen poco o ningún acceso al crédito y al mercado de capitales para financiar sus operaciones.

En ésta gráfica bastante diciente de la Revista Dinero se vé la relación casi que directa entre la desempleo y cargas parafiscales sobre los empresarios. Ciertamente, es la ley de las consecuencias inesperadas en acción. Sin embargo, hay que tener en cuenta la coyuntura económica del período sobre los cuales se basa el "análisis" de Dinero antes de saltar a conclusiones - durante el periodo que se muestra en la gráfica el país pasó por una de las peores recesiones de su historia reciente, y es bastante obvio que éso probablemente tiene algo que ver con el salto en la tasa de desempleo que se vé en la gráfica de Dinero. Aún así, no es irracional pensar que las cargas parafiscales probablemente implicarán una tasa de desempleo "de equilibrio" mucho mayor de lo que podría ser si no fuera por su imposición sobre los empleadores colombianos, especialmente teniendo en cuenta que no todo el período considerado en la gráfica fué de recesión.

Si la idea es lograr la formalización de la economía y la reducción de la tasa de desempleo tenemos que pensar seriamente en los incentivos que le damos a los empeladores para que creen puestos de trabajo "dignos". Altas cargas impositivas, inseguridad, un sistema judicial que deja mucho que desear en términos de eficiencia y de asequibilidad y encima de eso cargas parafiscales que llegan al 50% del salario promedio de un trabajador simplemente no son la manera de mejorar la calidad y cantidad del trabajo disponible para los colombianos. He dicho.

2006/04/19

SERVICIO SOCIAL

Me gustaría recordarle a todo el mundo que Carlos Gaviria, por muy "anarquista" que sea, no es Noam Chomsky.

Digo "anarquista" por que la mayoría de sus propuestas involucran más y más al papi Estado y menos a los individuos que conforman una sociedad. Dejen de pensar que al votar por el uno están eligiendo al otro. Olvídense.

Voten por Mockus más bien, sí?

***UPDATE:***

OK, OK, OK. Nadie ha dicho que Chomsky Gaviria sea anarquista. Qué pena, Sergio M.!

Secuestradores Neoliberales

Prueba fehaciente que lo que la gente quiere es trabajo. No retorica nacionalista e inflamatoria contra los inversionistas que lo proveen.

2006/04/17

Rule, Britannia!

"Britishness" galore, in this BBC "What it feels to meet the queen" radio program.

2006/04/16

ze War on Drugs

Un post acerca de las últimas noticias en la guerra contra las drogas en Plan Colombia and Beyond, junto con mi cándida respuesta sobre el tema.

2006/04/13

Más Schadenfreude contra Francia

Ah sí. Otro anglosajón salvaje dá la vuelta y bombardea el modelo social francés, encore une fois:

Nor are the current riots about equality. On the contrary. Their effect would be to enforce inequality. The unemployment rate in France is 10%. For young people under 26 it is 23%, and almost 1 in 10 kids who leave high school don't have a job five years after taking the baccalaureate. Much of that unemployment encompasses those of the alienated immigrant underclass, who are less educated, less acculturated and less likely ever to be hired than the mostly native student rioters. And these young rioters want to keep things just that way--to rely not just on their advantages of class, education and ethnicity but also on an absolute guarantee from the state that their very first job will be for life, with no one to challenge them for it.


Lo interesante de ésto es que la mayor parte de los artículos de opinión criticando las protestas en Francia los he encontrado en revistas y periódicos que generalmente adhieren a los demócratas. Es decir, de "izquierda". Ciertamente, la prensa y el gobierno francés han sembrado un miedo irracional a todo lo anglosajón. Ahora les llegó la siega, y cómo. Recojan pues. Y la próxima vez que quieran criticar el capitalismo salvaje anglosajón, piénsenlo muy bien. La prensa anglosajona está mirando, y se está burlando. Y Francia está, literalmente, quedando como un país donde nadie tiene ambición alguna, y donde la ética de trabajo simplemente es algo "para otros". Cosa que me niego a creer. Qué tristeza.

2006/04/12

Mockus, más sexy sin el queso verde encima

Ciertamente. Mucha inteligencia, y poca grasa demagógica, en la última entrevista de Mockus con la Revista Semana.

Insisto. Este es.

2006/04/11

Alan Garcia y el Peru

Cada vez que veo a Alan García como candidato "real" a la presidencia del Peru me hago la siguiente pregunta:

Cómo puede ser posible que Colombia le haya dado asilo político a un tipo que acabó con la economía de su país en el poco tiempo que estuvo en el poder?

Parece una historia más bien africana, donde todo lo que un dictador genocida tiene que hacer para evadir la justicia es saltar la frontera más cercana y pagar un par de sobornos para que lo dejen quedarse disfrutando de sus Ray-ban y de sus Mercedes supercustomizados en la mitad de la savana africana. Lo primero que hay que hacer para que los otros países nos capturen a nuestros criminales es dejar de refugiar los de ellos. No vaya a ser que su pueblo cometa una barbaridad y los elijan de Presidente.

Una cosa es un perseguido político, y otra muy distinta es un depredador irresponsable como lo fué éste señor. En serio, señores de la Cancillería. Si quieren perseguidos políticos tráiganse un cristiano de Afganistán, gente del Falun Gong desde China, activistas por la democracia en Myanmar, algo que de verdad valga la pena. No gatos como ése. Si ellos no pueden tomar buenas decisiones lo mejor que podemos hacer como "mini-potencia regional" es tomar ésas decisiones por ellos cuando la competencia efectivamente cae sobre nosotros. Eso si, los felicito. SI Lourdes Flores queda por fuera de la 2da vuelta, y si Colombia termina completamente rodeada de gobiernos hostiles, mejor dicho me darían ganas de ir personalmente a darle unas palmadas en la espalda al burócrata que firmó sus papeles dándole estatus de refugiado. Mejor dicho: bueeena!

2006/04/09

Me pusieron en la BBC

Me pusieron en la BBC, aunque un chileno woodyallenesco procedió a decir que Colombia era una dictadura genocida, y por ende estaba lejos de ser una democracia modelo.

Para oír mi comentario, hagan click aquí. Lo escribí hace rato pero nunca creí que me lo publicaran.

Felicitaciones, Brasil

Sí, los felicito. Qué creatividad, qué ingenio, que ciencia, qué ingeniería. El primer brasileño vino y volvió del espacio después de haber hecho un experimento (diseñado por un niño de 13 años) qué vaya ud. a saber para qué va a servir, y después que su gobierno se gastó US$10e6 en subir a éste tipo a la Estación Espacial Internacional.

Definitivamente, la creatividad de la cosa es lo que más me sorprende. "Hmm....10 milloncitos...a ver...podríamos pagar nuestra deuda externa, reforzar la investigación en otras áreas más útiles para nuestro pueblo, construir escuelas, colegios...O BIEN, mandar a un gato al espacio a que pase una semanita que no va a servir para nada sino para que refuerce nuestro estatus como potencia regional!"

Cosa que ni siquiera lograron, por que la tecnología que se usó en el viaje era rusa y gringa. Vaya farsa tan irresponsable. Mucha gente duda seriamente del valor científico de mantener una presencia humana en el espacio, y probablemente tienen razón. Y más aún cuando los países que pretenden mantenerla tienen millones de personas hundidas en la pobreza. En fin. Otro elefante blanco para la colección. Felicitaciones, pero eso sí - por nada.

2006/04/06

Playin' Genocide with Uncle Saddam

A los que siguen creyendo en la imagen romántica de los niños iraquíes jugando fútbol en la calle antes de la invasión estadounidense (una imagen provista obviamente por Michael Moore, mi héroe personal), por favor lean ésto. No es una justificación para la guerra, pero es un pequeña corrección que le hago a Fahrenheit 9/11, la referencia de muchos en el tema Irak.

Y sepan que Iraq sí tenía armas de destrucción masiva. Y sí las usaron contra sus propios ciudadanos. Otra cosa es que para el 2003 es probable que o ya se les hubieran gastado todas, o que simplemente las destruyeron después de la Guerra del Golfo de 1991, después de perder Kuwait.

La France qui tombe...

Definitivamente Francia esta teniendo problemas. No solamente es la prensa anglosajona la que se burla de ella y de la inflexibilidad de su mercado laboral (desde el Wall Street Journal hasta el izquierdosillo International Herald-Tribune)sino que hoy los "socialdemocratas" de EL TIEMPO tambien se metieron en el bonche con uno de los articulos con mas schadenfreude que he visto en ese periodico.

Es impresionante el daño que 20 años de gobiernos socialistas le pueden hacer a un pais. Definitivamente nunca votaria por Gaviria.

2006/04/05

Falta de plata no es!

Si la pregunta es por qué los departamentos petroleros y mineros de Colombia siguen siendo tan pobres, la respuesta definitivamente no es "por falta de plata".

Definitivamente cada vez me convenzo más que el buen gobierno es una de los factores más importantes para salir de la pobreza. A mí no me importa que el Gobierno sea de izquierda, de derecha o floripepeado. Pero que ejecute la plata responsablemente. El Casanare, Arauca, la Guajira, y muchos otros departamentos más, deberían ser algo más cercano a Alberta o a Texas que a Nigeria y Sudán, como lo son ahora. He dicho.

Apple se rinde frente a M$

WE ALL saw this one coming the day Steve announced that Mactels were a reality.

So what's next? Will Apples become nice, white Wintel boxes now?

Fuck that. I'm back to system 7.6.1 on a Quadra. And yeah, you know what? Screw you, Steve. Screw you and your Mactels. You've betrayed us all. Seriously, you should've thought differently. Idiot.

2006/04/04

Venezuela's Weapons Purchasing Spree

Wake up and smell the national security threat.

2006/04/03

Fotos de la Fuerza Aérea

Tal vez algunos de ustedes llegarán a pensar que lo siguiente bordea en el militarismo fascista autoritario pinocho-hitlerudo, pero personalmente las Fotos de la Semana de la FAC me parecen bastante chéveres. Altamente recomendado - las fotos de los nevados.

2006/04/02

Newsflash: Chomsky is a proto-libertarian

Me sorprende oír las flores que una figura libertaria como Julián Sánchez le echa a Noamcito.

+1 pa' Mockus

Mañana, estimados señores, voy a pegarme la rodadita hasta Bremen para registrarme para votar en las Elecciones Presidenciales de la República de Colombia. Y cuando llegue el esperado día, voy a votar por Antanas Mockus. Por qué? Por qué, creen ustedes, que deba votar por Antanas Mockus, a pesar de su estúpida campaña para el Senado, en la cual quemó a la mejor lista con un simbolismo que hasta el día de hoy no he podido entender?

Por que Mockus, primero que todo, es la opción de centro. Uribe es, claramente, de derecha, y me molesta un poco el pequeño culto de personalidad que se está montando a su alrededor. Me molesta la gente que lo rodea, y aunque los hay muy buenos - sus ministros, por ejemplo - también hay joyitas que dejan mucho que desear. También queda el mal sabor del proceso de paz con los paramilitares, que simplemente sólamente puede ser descrito como "un cachondeo". Entiendo que nadie va a firmar la paz con el Estado si lo amenazan con ir a la cárcel, pero eso no quiere decir que no haya víctimas las cuales merecen algún tipo de retribución, algún tipo de justicia. Hasta el sol de hoy las víctimas no sólo son anónimas, sino que ha habido poca o ninguna señal de arrepentimiento verdadero por parte de los paramilitares. Y ni hablar de los reportes de bandas de paramilitares reincidiendo en la delincuencia. Desde un punto de vista ético y de justicia, Uribe no.

Por el otro lado, en la otra esquina, está Carlos Gaviria, quién pretende acabar con la Reforma Laboral de Uribe, la Ley 100 (la cual ha sido el más grande estímulo para el ahorro nacional que ha visto el país en varias décadas) y quien se describe "de izquierda radical" constantemente. En términos de relaciones exteriores, Gaviria quiere cerrar las "bases gringas" que existen en el país, e intentar perseguir una política de mayor integración con otros países latinoamericanos, una propuesta que simplemente me parece una mala idea. Esta es la hora en la que Gaviria no nos ha terminado de explicar quién va a entrenar a nuestras Fuerzas Militares para que enfrenten a la guerrilla, o cómo es que va a hacer para controlar la respuesta diplomática y comercial que no se hará esperar después que comience la retórica nacionalista innecesaria contra los Estados Unidos. Así que, desde un punto de vista económico y de seguridad, Gaviria no.

Mockus, en cambio, ha hablado de algo importante. Ha dicho que quiere pelear contra los grupos armados ilegales bajo el marco de la legalidad. De Mockus los Bogotanos ya sabemos que puede controlar el aspecto seguridad entre campañas educativas y aumentos de pie de fuerza. Encima de eso, sé que Mockus va a tener una relación mucho mejor con las Fuerzas Militares que cualquiera que Gaviria (y su partido, con la notable excepción del pragmático y aislado Lucho), una persona que parece que duda de la validez moral de la aplicación de la fuerza para proteger a la población civil, podría tener. Mockus también ha hablado de la necesidad de realizar inversión social, sin retórica marxista y manteniendo la estabilidad macroeconómica y la competitividad del país.

Por eso, y por muchas razones más, voy a gastar medio día de vacaciones, 17 € de Niedersachsen-Ticket y me voy a levantar temprano mañana para ir a darle mi voto a Antanas en Mayo. Los invito a que lo piensen. Dejen a un lado la retórica y piensen si candidatos tan terriblemente polarizantes como los srs. Uribe y Gaviria son lo mejor para la democracia colombiana, que al final de cuentas es la gran ventaja que nos queda ante nuestros ilustres vecinos.

Sobre éstos últimos "ilustres":

Nuestros vecinos ecuatorianos describen a nuestros ciudadanos como criminales y ladrones, a pesar que Colombia es uno de los principales socios comerciales e inversionistas en el Ecuador; su cooperación en la lucha contra los grupos ilegales en la zona fronteriza deja mucho que desear; encima de éso la institucionalidad en el Ecuador es simplemente un decir - estamos hablando de un país que ha cambiado de Gobierno con una frecuencia antinatural durante la última década. No veo qué beneficios traería una mayor integración con un país como éste.

Siguiendo entonces, Venezuela es un país donde Chávez ha comenzado la concentración del poder en la rama ejecutiva, que encima de eso se dedica a comprar armas ofensivas a otros países simpatéticos a su causa cuyo único uso probable es en un conflicto externo con un país como el nuestro. Encima de eso, el sr. Chávez ha creado una milicia ciudadana de 1 millón de personas para 'defender la revolución' - vaya usted a saber contra qué. No creo que el armamentismo de Venezuela pueda ser descrito como un gran impulso a la integración latinoamericana. Y ni hablar de sus relaciones incómodamente cercanas con parias como Irán y, en su momento, Irak. Por mucho que a la izquierda le disguste la guerra en Irak, ciertamente no pueden considerar que sea aceptable cortejar los favores de un dictador sanguinario por un lado y de unos ayatolás represivos por el otro. Mira con quién andas y te diré quién eres.

Perú y Bolivia pueden terminar ambos con caudillos que basan sus políticas en el aspecto racial y nacionalista, cosa que simplemente me pone los pelos de punta. Qué van a decir cuando tengan que lidiar con los políticos de un país donde el indigenismo juega un papel importante sólamente en pocas regiones? Bolivia también sufre de la maladie ecuatoriana, la cambiadera de presidentes cada vez que la calle así lo exige, cosa que tampoco infunde demasiada confianza. La política indigenista en contra de la fumigación de la coca simplemente no aplica en Colombia de la misma manera en que lo hace en Bolivia, aunque como neoliberal sin corazón yo soy el primero en entender que la guerra contra las drogas es inganable.

Personalmente yo miraría con cabeza fría cualquier intento para lograr que Colombia se integre más política y económicamente con éstos países. Hay mejores socios dentro de la misma Latinomérica con los cuales tenemos más en común que con los "hermanos" de la Comunidad Andina. Sí, le estoy echando una puya a Gaviria. Y a mucho honor.