{un/compliant}

2005/12/30

La Seguridad Democratica salva vidas

Literalmente. No esta libre de problemas, pero la SD de Uribe definitivamente ha salvado la vida, honra y familia de muchos colombianos. Me pregunto que dira Amnistia Internacional al respecto?

2005/12/23

Einsteinisches Sozialismus

Einstein era un genio en lo que a física se refiere. Y era un sionista, lo cual también se le apunta. Pero aquí en éste ensayo que descubrí gracias a Galactus, creo que su genialidad le falla. Especialmente preocupante es su interés en establecer una economía planeada. Creo que no tengo que mencionar que una economía guiada por el Estado es una economía mucho, pero mucho más ineficiente que una economía de mercado. El Estado simplemente no tiene la capacidad de transmitir (y reaccionar ante) información tan rápido como el libre mercado. En fin. Veamos:

Falla # 1: "Al trabajador se le paga de acuerdo a SUS necesidades, y no a las necesidades del empresario que lo contrata"

In so far as the labor contract is "free," what the worker receives is determined not by the real value of the goods he produces, but by his minimum needs and by the capitalists' requirements for labor power in relation to the number of workers competing for jobs. It is important to understand that even in theory the payment of the worker is not determined by the value of his product.


Ciertamente, eso es falso. Los salarios de los trabajadores también tienen mucho que ver con su productividad. Hay una relación directa entre la productividad promedio de los trabajadores en la economía y sus salarios. Einstein dice que lo que se le paga a los trabajadores es básicamente la intersección entre la demanda y la oferta por la fuerza laboral para realizar una tarea. Pero se le olvida pensar en aquello de la productividad, y lo mucho que ésta tiene que ver con la mejora en el estándar económico de vida de las sociedades capitalistas. Cuando la productividad promedio aumenta TODOS los trabajadores tienden a producir más dados una cantidad fija de recursos. Y según tengo entendido, eso conlleva a mejoras en nuestra calidad de vida. Y empíricamente, es cierto. Las sociedades que más rápido han aumentado su productividad laboral sociedades cuyos miembros disfrutan de un mejor estándar de vida, de más tiempo libre y de un mejor futuro económico que los miembros de sociedades cuya productividad laboral no avanza.

Siguiente:



Production is carried on for profit, not for use. There is no provision that all those able and willing to work will always be in a position to find employment; an "army of unemployed" almost always exists. The worker is constantly in fear of losing his job. Since unemployed and poorly paid workers do not provide a profitable market, the production of consumers' goods is restricted, and great hardship is the consequence.


Primero, el pequeño 'feedback loop' económico que propone Einstein (una cantidad X de desempleo lleva a una cantidad aún mayor de desempleo, lo que lleva a una recesión) ciertamente es bastante antieconómico. Uno asumiría que ante una situación de desempleo habrá quienes estarán dispuestos a trabajar por menos (lo cual, pasa). Si la oferta laboral aumenta, el precio final de la fuerza de trabajo disminuye, pero la cantidad de trabajo demandada bien puede aumentar, también, dadas las condiciones. El mercado está lleno de mecanismos auto-correctivos como ése - es muy difícil que un "feedback" como el que describe Einstein sobreviva a no ser que haya una excelente razón para que una economía esté corrigiendo su curso en semejante manera.

Segundo, eso de que la producción es llevada a cabo para la generación de utilidades y no para "el uso" ciertamente ignora el hecho que en una economía liberal, nadie lo obliga a comprar algo inútil a uno. Uno compra algo por que valora el uso que le va a dar a ése algo. Un empresario no produce cualquier cosa y espera que alguien se la compre por que sí. Un empresario produce en respuesta a la demanda que existe por sus productos, y espera ser recompensado por ésa función social a través de sus utilidades. Es decir, no existe ninguna separación entre "uso" y "utilidad". La segunda implica que alguien está derivando la primera.

Siguiente:

Technological progress frequently results in more unemployment rather than in an easing of the burden of work for all. The profit motive, in conjunction with competition among capitalists, is responsible for an instability in the accumulation and utilization of capital which leads to increasingly severe depressions. Unlimited competition leads to a huge waste of labor, and to that crippling of the social consciousness of individuals which I mentioned before.


Falso, falso, falso. Inicialmente el progreso tecnológico sí crea desempleo dentro de algunos sectores, pero lo cierto es que el progreso tecnólogico tiende a abrir nuevas oportunidades en nuevos sectores de la economía, y, de aún mayor importancia, tiende a aumentar la productividad de la fuerza laboral. Ciertamente uno de los factores que más aumenta la productividad promedio de la fuerza laboral es el cambio tecnológico. Y como dije antes, entre mayor nuestra productividad, mayor nuestro bienestar (generalmente hablando). Lo cierto es que hoy en día nadie llora por los puestos de los fabricantes de carrozas haladas a caballo, ni por los archivadores que se dedicaban a organizar carpetas en armarios sin fin. Los beneficios del avance tecnólogico generalmente son mucho mayores que sus costos, y la experiencia ha demostrado que el nivel de empleo de las sociedades que innovan tecnológicamente se mantiene estable o hasta aumenta, en vez de disminuir.

En fin. Después de ignorar principios básicos y comprobados de la economía, Einstein procede:

I am convinced there is only one way to eliminate these grave evils, namely through the establishment of a socialist economy, accompanied by an educational system which would be oriented toward social goals. In such an economy, the means of production are owned by society itself and are utilized in a planned fashion. A planned economy, which adjusts production to the needs of the community, would distribute the work to be done among all those able to work and would guarantee a livelihood to every man, woman, and child. The education of the individual, in addition to promoting his own innate abilities, would attempt to develop in him a sense of responsibility for his fellow-men in place of the glorification of power and success in our present society.


Primero. La sociedad garantiza trabajo, pero la sociedad también garantiza una "buena vida" (livelihood). Ciertamente, y como muchas Sozialmarktwirtschaften nos pueden demostrar hoy en día, cuando la sociedad nos garantiza una buena vida, tendemos a no querer trabajar. Así que éstas dos garantías son totalmente, casi que diametralmente, opuestas. Siempre habrá alguien que entenderá que puede sobrevivir a costa del trabajo de los demás, y procederá a hacerlo. "La carne es débil", pero ése hecho simplemente es demasiado complejo para cualquier socialista que se respete.

Y segundo. Es que acaso el mercado no se ajusta a las necesidades de la comunidad? Usted cree que el Carulla, Pomona o Plus de al lado se llena solo? Cree usted que un burócrata decide mejor que el tendero de al lado qué productos vender y qué productos dejar de ofrecer? Piensa que un Estado, o cualquier organización, debe tener el poder para decidir qué se produce y qué no, y en qué cantidades, y para quién debe ser producido, y cuándo, y cómo? No cree usted que en una economía moderna, donde se intercambian millones de productos y servicios al día, eso sería un poco impráctico? No cree usted que éso sería el primer paso hacia un Estado autoritario y represivo que se encarga de producir bienes y servicios "para el bien de la sociedad", pero que al final de cuentas nadie quiere usar?

Einstein si entendió aquello de los efectos nocivos de la concentración del poder económico en manos de un puñado de burócratas:


Nevertheless, it is necessary to remember that a planned economy is not yet socialism. A planned economy as such may be accompanied by the complete enslavement of the individual. The achievement of socialism requires the solution of some extremely difficult socio-political problems: how is it possible, in view of the far-reaching centralization of political and economic power, to prevent bureaucracy from becoming all-powerful and overweening? How can the rights of the individual be protected and therewith a democratic counterweight to the power of bureaucracy be assured?


As many people in the old Soviet republics would tell you, my friend, that is very hard to accomplish. Mighty, deadly hard. Indeed, the individual is crushed and mushed into the collective, "the people". Kinda like that "ants and bees" analogy you gave before.

Einstein también menciona algo acerca de como el sistema capitalista es malo por que aplasta la individualidad de la gente. Pero no veo como el estado super-paternalista, que pretende escudarnos de todo riesgo y sufrimiento, que pretende quitarnos la libertad de la propiedad privada en nombre de un bien común dificíl de determinar; que estaría más que dispuesto a corretear a sus opositores en nombre del mismo bien común es una mejora sobre el capitalismo que tanto condena el hombre. Ciertamente, si las libertades económicas son removidas (propiedad privada, libre empresa, etc.) por el Estado, cabe preguntarse qué otro tipo de libertades podrían ser demolidas por éste mismo. La libertad económica y la libertad política casi siempre van de la mano, y lo cierto es que no conozco el primer caso de un país que haya removido las primeras y que no haya pasado a remover las segundas.

Lastimosamente Einstein no sobrevivió para ver la caída de la Cortina de Hierro y el resurgimiento del pensamiento de Hayek y de otros economistas liberales que muy bien adviritieron acerca de lo que podría pasar cuando el Estado planea y planea la economía en la manera en que lo propone el hombre - estancamiento, represión y falta de respeto por la libertad individual y familiar que tanto dice defender Einstein, pero que en la práctica fué aplastada por quienes pusieron en práctica al pie de la letra lo que el hombre tanto patrocinaba.

Pardo mata Uribe?

Hm. Pardo. A ver:

  • Gavirista - bien.

  • Primer ministro de defensa civil - bien.

  • Economista - bien. Por lo menos asumo que sabrá qué es lo que hace a la hora de, por ejemplo, decidir salarios o controlar precios. No será ningún neoliberal, pero bueno. Mejor que Uribe si será.

  • Experiencia con procesos de paz exitosos - bien.

  • Afiliación con el partido de La Gran Bruja Piedad Córdoba y de Serpa, lo cual lo puede acerca políticamente a ellos para neutralizarlos en el partido - mal.



Yo siempre he sido escéptico de los liberales (qué es lo que tienen de liberales, de todas maneras?) pero pues éste está como decente. Si después de la primera vuelta sale Uribe y queda algo así como Polo vs. Pardo, votaría Pardo. O aún si queda Uribe vs. Pardo creo que votaría Pardo, aunque si y solo si el Polo no adhiere. Es más:


LEY DE BLUEHELMET SOBRE EL POLO Y EL(LA) FULANO(A):

Si los neocomunistas del Polo le adhieren a Fulano(a), no voto por Fulano(a).

Oye, don Gaviria? Si tanto le disgusta Uribe procure no adherir a sus oponentes con posibilidades. Más bien quédese en la oposición Mooriana como la que hace hoy en día, la que revela lo besserlinker que es.

Quién dijo que del código abierto no se podía hacer plata?

Wow. El balance de Red Hat se vé bien. La compañía entró en el radar de Motley Fool. Y con razón - Red Hat está logrando esa panacea bursátil del "free cash flow":

On the cash flow statement, Red Hat's performance is just as strong, turning in free cash flow ($49.7 million) well above its net income ($23.2 million). This is largely due to its subscription business model, through which the company collects cash in advance of providing its product support.


So, there you have it. Open source does not mean "Will code for food". It means money. But I wonder if this support subscription deal does not imply that there is a hidden incentive to make software harder to figure out that it would otherwise would be.

Inching towards sentience...

Researchers in Japan have recently demonstrated a robot that can differentiate between its own actions and those of other robots.

A local Matrix fan, known in his circle of friends only as "MorphingNeoSmith", has been quoted as saying "this is only the first step before the machines dominate our world! Resist now while you can!"´, before being taken back into his isolation cell by the wardens at one of the nation's better-known mental institutions.

By printing time, no plans of a robot world-domination plan had been leaked to the press. "MorphingNeoSmith" still insists that it will all begin in Japan, and that those researchers are sowing the seeds of their own demise with their groundbreaking achievement.

2005/12/20

Don't feed the neoliberal

{un/compliant}: Comentarios abrasivos, hiperrealidad tragicómica, Colombia a través de los ojos de BlueHelmet


Heh. "Hiperrealidad tragicómica". Kinda like the sound of that.

Se armó, se armó, gü'ón!

Qué cosa tan divertida la que terminó pasando en el bar "Cha-chá" en el fin de semana pasado. La verdad es que hay que oír a los gatos que protagonizaron el hecho para divertirse aún más. Altamente recomendado: el relato del dueño'el chuzo.

Lo más entretenido de la vaina? La "gomelez", y sobre todo, la colombianidad, de la pelea:


  • Los gatos que protagonizaron el evento estaban saliendo de un sitio relativamente "play" de la ciudad de Bogotá. Qué divertido. Según tengo entendido, Gótica ya perdió su encanto entre los entendidos de la rumba bogotana, pero éste Cha-chá como es que el sitio in de la ciudad. La pijería, mis amigos, sale cara.


  • La motivación principal de la pelea fué uno de los símbolos de status más prominentes en la sociedad neovictoriana de Bogotá: el carro. Todos, absolutamente todos, queremos tener un carro en algún momento de nuestras vidas como bogotanos. Dañarle el carro a alguien bajo semejantes condiciones, sólamente puede desencadenar una ira santa por parte de la víctima del incidente.


  • Sin embargo, la importancia del carro como símbolo de status no superó la estupidez de los participantes en el evento. Ambos estaban manejando borrachos al salir de "rumba". Excelente. Así como el carro, la ostentación y el estar a la moda son importantes para los colombianos de bien, la estupidez y la irresponsabilidad también son parte importante de nuestro ethos nacional. Qué par de colombianos tan ejemplar, éstos.


  • Aún más colombiano es el hecho que el gato 1 andaba en un carro blindado y que el gato 2 andaba (aparentemente) con una pistola dentro del estratus symbol carro. Qué ironía. Ambos probablemente compraron su respectivo sistema defensivo para proteger sus vidas. Pero tanto la pistola como el carro blindado probablemente terminaron envalentonando innecesariamente a ambos gatos, llevando la pelea a mayores. Peor aún es que haya gente que esté dispuesta a sacar el fierro a la hora de una pelea callejera. Hmmm...pero será que sin fierro y sin carro blindado habría pelea? Oh, Mockus, por qué nos has abandonado?


  • Y aún más entretenido que todo lo anterior fué la reacción de los medios ante lo que probablemente es pan de cada día en muchas otros locales de Colombia. O es que cuántas peleas callejeras creen que hay todos los días en el sur de Bogotá, o en ciudades que no sean Bogotá? Ah, pero cuántas de ésas peleas involucran sitios de moda y colombianos de bien? Muy pocas. Por ende, el único diario de la República de Colombia y la emisora de mayor sintonía entre los otros colombianos de bien terminan dedicándole espacio y tiempo a algo que al final de cuentas debería preocuparle sólamente a los protagonistas de la historia.



Quienes, por cierto, tienen SERIOS problemas personales que administrar. El "ChicoPistola", por un lado, debería aprender a "resolver conflictos" sin necesidad de sacar a relucir su mondá calibre .38, y el BandidoBlindado también debería aprender a mantener un poco de calma y no pasar las cosas a mayores.

Y si van a manejar borrachos, hágannos un favor y procuren hacerlo en una carretera bien, pero bien solitaria, y no en nuestra querida Carrera 7a. ni nada por el estilo. Mátense con todo gusto, pero por favor mátense ustedes solos. No quiero enterarme que una "camioneta blindada" (gü'ón) aplastó a un Mazdita con toda una familia adentro por que el idiota que tenía el control sobre semejante masa inercial llevaba encima unos cuantos "embellecedores". Pfui! Pfui, carajo!

Una vez más, {un/compliant} se une al Coro Patriótico™ que les recuerda a sus lectores aquello de:

"Ay, qué orgulloso me siento
de ser un buen...

Co-lom-biano!"

2005/12/16

The Keynesian Mouse Trap

Verdaderamente me sorprende el Santicos que escribió ésta joya sobre el aumento del salario mínimo. Es la típica actitud de la élite colombiana, del "aaay, qué pecado, venga, aquí le vá una monedita", sin tener ni la más mínima idea acerca de las consecuencias negativas de semejante sandez. Pero lo que más me sorprende es la vigencia de la idea Keynesiana de "cuando todos gastamos plata, la economía crece! Yipee!" en la mente del joven rapaz de EL TIEMPO:

Aunque, ¿cómo lograr un mercado interno fuerte y, por tanto, crecimiento sin trabajadores con poder adquisitivo? Eterna polémica. La cuestión, en la Colombia de hoy, es, quizá, más simple: este es uno de los países más inequitativos del planeta, y es apenas elemental que, al discutirse el aumento salarial una vez al año, los empresarios y el Gobierno pongan su granito de arena para superar ese intolerable estado de cosas.


El poder adquisitivo de los trabajadores no se gana a punta de leguleyadas. Primero que todo, se protege defendiendo a la economía de la inflación. Y segundo, se logra aumentando la productividad de la fuerza laboral. Esa es la verdadera pregunta que hay que hacerse a la hora de decidir el pago para alguien. Y nada mejor que el mercado para decidir cosas como ésa. El Gobierno es ciego, torpe y sordo; responde únicamente a las voces de sirena de los grupos de presión que insisten en que el salario mínimo sea doblado o incrementado en porcentajes absolutamente imposibles. Pero el mercado tiene ojos, bigotes, orejas, nariz, y hasta boca. Y he aquí, de cierto os digo, la Mano Invisible ha hablado. La informalidad y el desempleo, como Rudolf Hommes nos ha ilustrado en su último artículo, bien pueden ser consecuencias directas de la manera tan "liberal" en que el Gobierno decide los incrementos en los salarios de la gente en Colombia.

Palabra de Hommes.

Te alabamos, Smith.

La realidad es que en Colombia hay una sobreoferta de fuerza laboral no calificada. Aumentar el salario mínimo no va a redistribuir ingresos desde los "malvados empresarios" hacia los "buenos trabajadores". No. Lo que va a hacer es proteger e incrementar los ingresos de quienes ya tienen un puesto en una empresa grande y consolidada (con la suficiente plata para pagar el aumento del salario mínimo), y de paso negarle la oportunidad a los millones que están tocando a la puerta, dispuestos a trabajar haciendo lo mismo y hasta por menos plata. Proteger una renta, que llaman. Una Tradición Colombiana™ de la más alta categoría. Enorgullézcanse de su país, carajo!

2005/12/13

Cheeky B-EU-rocrat Defends Trade-Distorting Farm Subsidies

Listen, Pete. I know you think Europe's "yielded enough", but truth is, it hasn't. What you need to do, my friend, is stop defending a socially injust, regressive and protectionist policy that absorbs over 40% of the EU's budget and just reform get rid of it already. Enough is enough. Stop being so afraid of José Bové-types and get a pair already.

2005/12/11

CUIDADO: Estupidez Económica Adelante, II

Uribe mejor dicho se está dando garra con aquello de la estupidez económica hoy. Encima de anunciar "aumentos generosos en el salario mínimo", también pretende subsidiar a doctores y magísters con créditos "suaves" para vivienda por $150 millones de pesos a 30 años al 9.5% E.A (que sigue siendo una tasa de interés altísima, como 5 puntos por encima de la inflación).

Primero que todo, hay que decir que el se deje engatuzar por semejante chichigua no se merece ni su maestría ni su doctorado. $150 millones de pesos son como 70.000 dólares o 50.000 euros...montos comparables con los salarios anuales de muchos empleados calificados en empresas o entidades de investigación del Primer Mundo. Supongo que la idea es que el crédito, más el "amor por la tierrita", hagan que la gente se quede en Colombia después de haber llegado a la maestría o al doctorado. Pues a tomar po'el c*lo, como dicen por ahí, por que no solamente le están ofreciendo una verdadera pilfia a la gente (think "opportunity cost") sino que la tasa de interés que están ofreciendo sigue siendo un escándalo. En Canadá o en EE.UU no sólamente pagan más en el trabajo - las tasas de interés para el crédito hipotecario también son más bajas que la que éste "super-descuento pre-electoral" que el Tío Alvaro le está haciendo a muchos de los colombianos más prestantes del país.

Segundo, esa ideílla del crédito no es sólamente una manera perversa y poco progresiva de usar el dinero de los ahorradores colombianos para subsidiar a una "élite" que debería ser capaz de vivir supremamente bien con sus calificaciones, sino que también pretende tapar las realidad del mercado laboral del país a punta de retórica nacionalista:

Uribe explicó que la medida busca estimular a la comunidad científica del país evitando que se sigan “exportando doctores” y, por el contrario, darles a estos una razón para que “se radiquen” en Colombia.


La razón por la cual Colombia "exporta doctores", mi querido y rural amigo, es por que las expectativas laborales y salariales de ésos individuos son mucho mejores fuera del país que dentro de éste. Dígame, ud., qué se supone que debe hacer un físico de partículas en Colombia? O un especialista en nanotecnología o en física de semiconductores? Ah? Tal vez el Gobierno debería usar el dinero de los contribuyentes para financiar la construcción de un acelerador de partículas de billones de dólares para darle trabajo a éstos individuos, también, no le parece? Todo sea para dejar de exportar doctores. O tal vez deberíamos pasar una ley que iguale los salarios que le ofrecen a éstos individuos dentro del país con lo que les ofrecen por fuera de éste? Para dejar de exportar doctores, obviamente.

Personalmente preferiría que esos $150 millones se los prestaran a un campesino o a un pequeño empresario que lleva intentando conseguir un crédito por meses sin que banco alguno le preste atención por que está muy ocupado prestándole plata de los ahorradores colombianos al Gobierno. El Gobierno no tiene por qué interferir en la manera en que el sector financiero decide a quién prestarle plata, así sea a través de préstamos regresivos o a través de un déficit fiscal escandaloso como el que Uribe ha sido incapaz de controlar. Encima de todo éso, muchos "magísters" y doctorantes son de familias supremamente prestantes. Es que acaso alguien que ha acabado de pagar miles de dólares por un MBA en una universidad de Estados Unidos debe ser subsidiado por los pequeños ahorradores de Colombia? Ah? Será que Uribe y ASOBANCARIA tienen derecho a hacer política con la plata de los ahorradores colombianos? Ah?

Mi respuesta, naturalmente, es NO.

P.D., Uribe de neoliberal no tiene ni una hebra. Qué ocurrencias las de mis amigos en la siniestra, definitivamente.

CUIDADO: Estupidez Económica Adelante

Oh-oh, he aquí que vemos como Uribe ha abierto la bocota y ha comenzado a hacer ruido acerca de como el aumento del salario mínimo debería ser "más generoso" que antes. A los que creen que Uribe es "neoliberal", aquí lo tienen defendiendo una política altamante iliberal y bastante populista, a decir verdad.

Aumentar el salario mínimo a la brava no haría más que empujar a miles de trabajadores a la informalidad y a acabar con las finanzas de las empresas más pequeñas y vulnerables del país. Es irónico; los socialistas de EL TIEMPO por un lado se quejan del nivel de subempleo en Colombia, pero simplemente no se les ocurre que tal vez las cargas parafiscales y el nivel del salario mínimo que impone el Gobierno a través de la ley simplemente desincentiva la creación de puestos permanentes de trabajo en Colombia. Semejantes relaciones de causalidad simplemente no se les pasan por la cabeza, y hay quienes siguen creyendo que la solución para el problema de la pobreza y el desempleo en Colombia es más de lo mismo.

Ni hablar de los "trabajadores"...supongo que sus representantes serán los sindicatos de empleados públicos, quienes son especialistas en parar al país por días enteros para conseguir privilegios ridículos por parte de gobiernos sin carácter:

Los trabajadores ratificaron su posición de que un incremento de 21.000 pesos para el salario mínimo no soluciona las condiciones de vida de cerca de ocho millones de colombianos ni contribuirá a que se reduzca la pobreza en el país.


Ciertamente, estamos de acuerdo. 21.000 pesos no van a mejorar las condiciones de vida de nadie. Quebrar empresas no va a mejorar las condiciones de vida de nadie. Empujar trabajadores al mercado negro y al subempleo no va a mejorar las condiciones de vida de nadie. Esta gente sigue con la quimera de legislar su camino hacia la eliminación de la pobreza, pero generar verdaderas oportunidades para sacar a la gente de la olla simplemente ni se les ocurren. Reducir la carga fiscal sobre los pequeños empresarios? Por favor. Reducir el déficit fiscal para incentivar a los bancos nacionales a que comiencen a prestarles los ahorros de los colombianos a las empresas y a los individuos colombianos a una tasa de interés que no sea 3 veces la "interbancaria"? Ni hablar. Es más, la solución para la pobreza del país es que los rentistas "empleados públicos" ganen más plata que antes:

“Los funcionarios públicos lograron hasta el 25 por ciento y eso nos da buenas expectativas”, comenta uno de los representantes de los trabajadores.


Definitivamente, el motto lema (ehem...) del Gobierno de Colombia no debería ser "Libertad y Orden", sino "Lo que no nos cuesta, hagámoslo fiesta". Alguien me puede decir qué es lo especial que hacen los empleados públicos para que el aumento de sus salarios haya sido de 5 veces la inflación del país del último año? Es que acaso son más productivos que los empleados que realizan tareas similares en el sector privado? ALGUIEN ME PUEDE DAR UNA RAZON, POR FAVOR?

Qué irresponsabilidad. Uribe definitivamente hace rato que dejó atrás la ortodoxia económica y ha comenzado a gobernar a punta de un populismo de la hostia. Pero la alternativa (Horacio "Lleva a un socialista en tu corazón" Serpa o Carlos "Loony Left" Gaviria) es, simplemente, aterradora. Horrible.

2005/12/10

Bunbury no siempre fué tan perdedor


El logo de los Héroes del Silencio



Había una vez, hace mucho tiempo (más de 10 años ya), en una tierra muy lejana llamada España, una banda que se llamaba "Héroes del Silencio". El cantante de dicha banda era Enrique Bunbury, y la verdad la diferencia entre el rock ochentero que cantaba con Héroes y lo quesesea que canta hoy ("Llueve Sobre Mojado" nunca fué mi canción favorita) es absolutamente abismal. El estilo musical de Héroes se parece mucho al de Soda Stereo, pero es un poco más "agresivo" y el sonido es mucho más "guitarrero" que el de Soda, que muchas veces usaba sintetizadores y otros "accesorios" para condimentar sus canciones.

Hoy en día los Héroes han sido casi que olvidados en España, pero en Alemania todavía es común oír Entre Dos Tierras en los sitios más "indies" o en fiestas estudiantiles. Tanto así que uno de los mejores sitios Web sobre ésta banda era mantenido por una alemana llamada Katrin, quién, después de descubrir que las modas en España duran mucho menos que en Alemania, decidió dejar de mantener el sitio.



A mí siempre me gustó mucho Soda Stereo (aunque para cuando de verdad comencé a escuchar música con más conciencia ya se habían disuelto), y Héroes es la respuesta española a "nuestro" Cerati & Co. La diferencia, supongo, recae en el hecho que ninguna Deutsches Mädchen sabe qué carajos es aquello del "zoom anatómico", y que la música que Cerati compone y canta hoy en día, a diferencia de la de Bunbury, sí es bastante buena.

En fin...sin quitarles más tiempo, si les gustó Soda Stereo, Héroes puede ser una buena adición para su colección de música. Yo, y muchos alemanes (quienes tienen un gusto musical sorprendentemente bueno) se los recomendamos.

2005/12/08

Economía Grecocaldense

Ah, si todo fuera tan color de rosa como nos lo pinta Fernando Londoño en su última diatriba "columna" de EL TIEMPO. Londoño puede que sea muy buen abogado, pero la verdad creo que de economista no tiene nada. Siendo así, una vez más, y a riesgo de meterme en un campo que no es el mío, procedo:

–La burbuja de entonces venía con un endeudamiento enloquecido, espoleado por tasas de interés del 38 por ciento anual pagadero trimestre anticipado, antes de que el interbancario se ubicara en los límites del ciento por ciento anual. Las empresas pedían préstamos solo para pagar y los bancos no daban dinero, sino refinanciaban. Hoy la cartera es sana y los créditos se pagan con el trabajo y la utilidad de los que producen.


Claro, la "burbuja" era causada por las "espoleantes" tasas del 38% E.A.; naturalmente. Mejor dicho, el Banco Central de Japón y la Reserva Federal no saben un miserable cuarto trasero de como manejar la política monetaria de un país. La solución para el problema deflacionario de Japón, para volver a las buenas épocas de la burbuja especulativa, señores, no es tener tasas de interés reales negativas. No. Solo con "espoleantes" tasas de más del 30% E.A. se logra una buena burbuja especulativa.

–El detonante de la crisis fue la cartera hipotecaria. Todo se había construido a debe y el debe era impagable. Hoy la cartera hipotecaria se censura por pequeña y se remunera con tasas razonables. La parte más visible de la construcción costosa se ha financiado con capital de los constructores o con ventas anticipadas. ¿ Quién le teme a cuál burbuja hipotecaria?


Creo que aquí es cuando se le termina de correr la teja. Obviamente, sí, el "detonante de la crisis" sí fue la cartera hipotecaria, pero por que el UPAC (y su descendiente directo, la UVR) fueron mecanismos que pareciera como si hubieran sido creados única y exclusivamente para proteger a los bancos del riesgo inflacionario al prestar plata para créditos hipotecarios. A tasas de interés del 30%+ E.A. una cuota hipotecaria, así sea para un crédito a 15 o 30 años, es impagable. Más aún cuando el ambiente legal le chanta la inflación a la gente cuando en otros países ese es un riesgo que asumen los bancos al prestar plata al público. Me pregunto si el detonante de la crisis de hecho haya sido que "todo se había construido al debe" (como si el acceso al crédito fuera malo!) y no que el valor neto de los activos de familias y empresas enteras se haya esfumado por obra y gracia de la subida de las tasas de interés. Encima de eso muchas empresas se habían expuesto a créditos en dólares que con la devaluación del peso se volvieron carísimos de un día para otro...pero qué más se hace cuando en Colombia las tasas de interés estaban (y siguen estando) por las nubes?

Ahora nadie le teme a ninguna burbuja hipotecaria. Todavía hay mucho escepticismo de la gente hacia los bancos, y la verdad es que las tasas de interés (esp. la diferencia entre las tasas de captación y las tasas de los préstamos) sigue siendo supremamente alta en Colombia. Es más, yo le temería más bien a un "fizzle" de la construcción: una vez toda la gente que tenga ahorros suficientes para comprar finca raíz de contado lo haya hecho, el sector podría volver a sus niveles anteriores de inactividad. Tanto así que ya se ven signos de desaceleración en las licencias para nuevas viviendas de estratos altos! SI acaso el problema ahora es que nadie quiere pedir prestado, y nadie quiere prestar de a mucho.

Pero yo, en cambio, si le temería a la burbuja que definitivamente existe en la Bolsa de Colombia. Semejante "exhuberancia irracional" puede tener serias consecuencias para los inversionistas que han hecho fortunas casi que de la nada durante los últimos 3 años. Me pregunto cuál será el P/E ratio de las empresas que han multiplicado su valor en meros meses. Pero pues, bajarle los ánimos a la vaina a través de una subidita en las tasas de interés aguaría la fiesta, no?

Y ahora, tres párrafos que parecen no estar conectados entre sí, pero que sin embargo lo están:

–La industria crece sostenidamente y se amplía su demanda interna y la internacional. Las importaciones revelan la preferencia por equipos y materias primas. No hay burbuja industrial.

–El comercio vive momentos de esplendor, no solo porque el mercado interno se fortalece cada día, sino porque crece al impulso de centenares de miles de nuevos puestos de trabajo, que han reducido casi a la mitad la tasa de desempleo que encontró el Gobierno. No era esa la dolorosa condición que vivíamos la víspera de la crisis.

(...)

–Las finanzas del Estado no se nutren de la venta de los activos fijos, como entonces, y del endeudamiento desbocado, sino de los recaudos tributarios nuevos y de la baja ayer inimaginable en los costos de la deuda.


Si Londoño pretende hacernos creer que todas éstas maravillas se deban a cualquier acción del gobierno Uribe en particular, muy probablemente se equivoca. Todas se deben a aquello de la revaluación del peso. Las importaciones de bienes durables y de capital se han vuelo muy baratas gracias a la revaluación del peso. Y la reducción en los costos de servicio de la deuda en buena parte también se debe a la revaluación del peso...y éso súmele que los altos precios del petróleo también están ayudando a financiar parte del hueco fiscal del Gobierno. Y cuando un Gobierno le infunde confianza a los mercados que tiene con qué pagar sus deudas...pues el spread de su deuda soberana baja.

La confianza que infunda la administración Uribe, sin embargo, vale su peso en oro. Tener la certeza que el Gobierno hará lo posible por asegurar la seguirdad de sus ciudadanos es un gran aliciente a la inversión. Saber que Colombia es un país que paga sus deudas lleva a los inversionistas a tener más confianza en él, y el hecho que nuestros vecinos (esp. Brasil) hagan lo mismo definitivamente ayuda. Pero hay variables que Uribe no controla y que pueden hacerle mucho daño a la economía nacional, y andar correteando a los que pretenden infundarnos prudencia a punta de retórica grecocaldense no le hace ningún favor a las empresas y a las familias colombianas que deben buscar maneras de proteger sus activos y sus utilidades en caso que la siguiente crisis esté a la vuelta de la esquina.

2005/12/03

Fucked-up Japanese Games

Sinceramente, hay cosas de Japón que simplemente no entiendo. Via Wired News.