{un/compliant}

2005/11/20

Mucho guevón tan grande...

Dios mio. Ahora si estoy en la mala. Estoy como a 1.200 km de "mi" casa. A 13-14.000 km de mi casa de verdad. No tengo donde dormir, no tengo casi plata en el bolsillo, y estoy en una de las ciudades mas caras del mundo.

Ah, mencione que a duras penas entiendo lo que me dicen los nativos, a pesar de haber estudiado su idioma por 3 meses ya? La vida definitivamente da muchas vueltas.

Y sin embargo, me parece bastante chistosa mi aventura. Por lo menos sera algo que contar.

2005/11/17

Oda a Bancolombia

I must confess that I strongly believe that with respect to their online banking services, Bancolombia (NYSE: CIB) is way, way ahead of the pack.

BTW, if you had invested $100 in Bancolombia stock about two years ago you would have multiplied your investment by 4 or 5 times by now. So it would've been a pretty darn smart investment.

2005/11/13

Bestias Míticas (y Salvajes) de la Economía Colombiana

Heh. Acabo de encontrar a una verdadera bestia mítica - el neoliberal colombiano. Hasta tienen un instituto.

Me fascina lo que dice el hombre en su artículo:

De acuerdo con Schumpeter, el capitalismo es, en su esencia, un proceso de "destrucción creativa". No es un sistema ni una estructura: es un proceso evolutivo, en el cual constantemente lo nuevo está reemplazando las estructuras y los métodos del pasado.


Las empresas y los negocios cierran y abren. Sin embargo en Colombia a veces siento que hay un "miedo" a éste proceso de destrucción creativa. Pretendemos mantener viva la producción de ciertos bienes y servicios aunque el mercado simplemente ya no los demanda, por que nuestra economía no es capaz de generar las oportunidades para absorber a los trabajadores que habrían perdido sus puestos; por que nuestra sociedad no es capaz de proveerles con la educación pública de calidad que necesitarían para poder moverse más fácilmente por el mercado laboral. Los bancos siguen prestándole al gobierno, lo cual está causando serios problemas de acceso al crédito, pero el Gobierno también teme que los bancos hagan efectiva la hipoteca de los individuos cuando éstos no pueden pagar más su crédito. Una vez más, es un ejemplo del Gobierno temiéndole al proceso de destrucción creativa que menciona nuestro libertario amigo.

Y para completar, un llamado a los impuestos planos, junto con una explicación de por qué es que son buena idea:

Debemos aprender, por ejemplo, de los nuevos tigres de Europa oriental, que han simplificado sus sistemas tributarios, haciéndolos fáciles de comprender, fáciles de aplicar, y por lo tanto gratos de cumplir.

Nuestro sistema tributario, que impone pesadas tasas, conlleva además enormes dificultades en su aplicación práctica. Por otro lado, propuestas como la de ANIF de eliminar los pagos parafiscales no deben ser descartadas.


ALGUIEN por fin entendió aquello de los *incentivos*. Por qué no hay tantos trabajadores en el sector formal? Será que el hecho que las empresas tengan que pagar más del 50% del salario de sus empleados como aportes parafiscales es un buen incentivo para que éstas aumenten la proporción de trabajadores empleados en el sector formal? Será que esa situación no es un poco injusta para con los individuos que no tienen un trabajo en el sector formal, pero que les gustaría tenerlos? Será que ésa política no preserva las rentas de los que en éste momento tienen un trabajo "formal", pero que sin embargo le niega las oportunidades de tenerlo a los demás? Por que es que a mí oír como el Gobierno de Colombia usa la política ecónomica para proteger las rentas de una minoría priveligiada, me suena rarísimo.

Sobre los impuestos planos si mejor dejo que nuestro amigo se los explique mejor:

Algunos dirán que estas propuestas favorecerían sólo a los ricos. Esto es totalmente falso: es el sistema actual el que beneficia a los ricos. Estos tienen a su disposición legiones de expertos que les ayudan a sortear las dificultades, los trámites y los enredos tributarios. Esto para no hablar de los beneficios que pueden obtener a través de sus influencias políticas. Es el pequeño empresario, por el contrario, el que sufre indefenso el peso de toda esta asfixiante estructura.


Y sin embargo, es el pequeño empresario es la piedra angular de todo el proceso de destrucción creativa que tanta fanfarria trompeteamos aquí. Es él el que toma los riegos financieros de crear una nueva empresa. Son ellos los que generan la mayor parte del empleo del país. Son ellos (y ellas) los que sufren cuando los bancos usan la plata de los ahorradores para financiar el déficit fiscal del Gobierno en vez de prestarla a los ciudadanos privados. Aplastar las ambiciones de los pequeños y medianos empresarios colombianos es negarle la oportunidad de trabajo y de creación de riqueza a cientos de colombianos que podrían beneficiarse del crecimiento de éstas compañías.

Las economías liberales funcionan. En Colombia miramos con sorpresa la venta de Bavaria por valor de 7.800 millones de dólares. Pero personalmente, me parece una mediocridad de precio. Una empresa de décadas de antigüedad con un monopolio sobre un mercado el cual es casi que protegido por el Gobierno, con activos "duros" como plantas de producción, edificios, etc., etc., sólamente costó 7.800 millones de dólares. Lo cual incluye la deuda de la compañía, i.e. el valor neto de Bavaria es mucho, pero mucho menor al reportado.

A mí en cambio si me sorprende, en cambio, la venta de Skype a eBay. Una empresa de menos de 3 años de antigüedad, desarrollando software en un edificio (sin plantas de producción, sin aerolíneas, sin nada de esa vaina) con un total de 200 empleados, fué vendida a una compañía extranjera la cual vive de poner en contacto a individuos para que se vendan chucherías por un total de 2.6 billones de dólares (2.600 millones). En Estonia (que no es ningún país rico), innovaron y verdaderamente crearon riqueza con un par de millones de líneas de código. La plata la puso un inversionista de riesgo ("venture capitalist"), otra bestia mítica de la ecología empresarial colombiana, y asumo que lo hizo con la convicción que su inversión estaría asegurada a través de un régimen efectivo de protección a la propiedad intelectual.

(Heh, sería irónico que el valor neto de Skype terminara siendo mayor al de Bavaria, considerando las deudas que tiene ésta última. Pero me estoy yendo por las ramas)

Me pregunto hasta qué punto el fracaso del capitalismo en Colombia y su éxito en Estonia tenga más que ver con la manera en que Estonia ha adoptado políticas que promueven la libertad económica y la innovación en vez de la ineficiencia y la protección de rentas privadas como en Colombia. Definitivamente me alegro que alguien tenga los cojones de salir a decir "yo soy neoliberal" aún cuando el consenso de nuestra intelligentsia, de algunos de nuestros empresarios y de nuestros medios impresos se acerca mucho más al trombótico continentalismo pseudo-chomskiano que al liberalismo anglosajón.

2005/11/11

The answer, my friend, is blowing in the wind...

Y vuelve y juega! Mas "preocupacion" por "el transito capitalino", esta vez por parte del editorialista de EL TIEMPO (debe ser que el trafico desde <inserte_barrio_fino_aqui> hasta el periodico estuvo tenaz ayer, oye...)

Sin embargo podemos apreciar que alguien, por lo menos, esta usando su cabecita:

Los operadores de TransMilenio deben comprar, por cada articulado que introduzcan, 7,7 buses viejos para chatarrizar.
Alegan que los dueños de los buses viejos quieren que se les paguen hasta 40 millones de pesos por cada uno, cuando el precio es de unos 20 millones. Tan fuerte será este tire y afloje que hasta a un ‘anticapitalista’ como Lucho Garzón le ha tocado reconocer que tiene un complejo lío de oferta y demanda. Pero esta es apenas la superficie del problema.


Bueno. Primero lo primero. Aclaremos en primera instancia que hasta el comunista mas canson, hasta el anti-capitalista mas mamon, hasta el intelectualoide mas intenso (ehem...*cough* *cough*), no pueden resistir el Poder del Mercado (<inserte_risa_malvada_aqui>). Muchos de ellos se benefician de el. O es que ustedes creen que el "No Logo" de Naomi Klein no es una marca en si misma? Uy, no. Las marcas son solo para las Malvadas Corporaciones. Los intelectuales y (especialmente) los revolucionarios de izquierdas, no son marcas. Son "heroes del Pueblo", "gente Critica e Inteligente que se Preocupa por la Equidad y la Justicia Social", y etc. La gente "in", la gente de moda. No te leiste sus libros, no regurgitaste ya lo que te enseñaron? Estas por fuera del Politburo! Que mal!

Pero en fin. Garzon, mis jovenes padawans, tampoco es la excepcion. Y lo mas interesante de todo es ver como se le prende el bombillo al Santos este y dice "AJA!! El problema es de oferta y demanda!" (y no es un problema, es un "complejo lio", notese bien...).

Sin embargo semejante momento de lucidez solo podia durar un momento, especialmente tratandose de un socialista como el editorialista de ese pasquin que "se preocupa por la equidad y la justicia social" demasiado para mi gusto:

La STT ha sido incapaz de regular la transición del sistema tradicional al de TransMilenio. La chatarrización es el instrumento por excelencia para controlar el parque automotor en ese proceso (que va!).
Su fracaso se traduce en el desmadre de tráfico que sufre Bogotá, por una transición a TransMilenio que los transportadores no quieren asumir y ni la Secretaría ni el Ministerio han sido capaces de aplicar. ¡Qué tal ocho buses chatarrizados de casi 6 mil! Una eficiencia de 0,14 por ciento, que exige un revolcón inmediato


Que escandalo, cierto? El problema es que hacen falta mas burocratas en la STT para que arreglen el problema. No, mentiras. Mas policias de transito, mas gruas, mas represion, y vera como se arregla el problema. O mejor aun, "concertacion" y "negociacion" con los transportadores. En fin. Cualquier solucion que involucre gastar la plata y el tiempo de los ciudadanos de Bogota y que no resuelva el problema, vale.

La pregunta que yo me hago es la siguiente. Cuando el mercado no produce una cantidad "socialmente (puaj! ugh! guacala!) optima" de un bien o servicio, los economistas y Naomi Klein salen a gritar "MARKET FAILURE! MARKET FAILURE!". Pero que se dice cuando el Gobierno intenta controlarlo todo y el Caos Reina? "Policy failure"? "Ideological failure"? "Cosmological failure"? "Government Failure"? Alguien por favor saqueme de la duda para poder ponerle un nombre a mi felicidad.

Cualquier solucion que ignore el hecho que los buses siguen saliendo por que sigue siendo buen negocio sacarlos, vale. Cualquier solucion que ignore el hecho que mientras el precio del transporte publico este controlado por el Gobierno de una manera que simplemente no concuerda con la relacion entre la oferta y la demanda por el transporte publico en Bogota, vale. Cualquier solucion que ignore que uno de los insumos principales de los transportadores (el diesel) sigue siendo subsidiado por los contribuyentes colombianos, y que esa es una de las razones por las cuales seguir sacando buses al mercado es buen negocio, vale.

A mi personalmente Transmilenio me gusta, pero de cierta manera, admiro y hasta envidio a los transportadores. Son pequeños empresarios. Muchos de ellos han ahorrado para comprarse un busecillo y tener asi su negocio. Son independientes. Este el tipo de cultura de toma de riesgos que me gusta ver! Transmilenio, en cambio, esa si que es una Malvada Corporacion. Y lo peor de todo es que es una especie de Malvada Corporacion Publicoprivada. He ahi lo peor de ambos mundos. La maldad de las corporaciones, y la ineficiencia del sector publico. Jay, Dios mio...jay!

En fin. Aunque me de mucha tristeza, digo lo siguiente: Joven padawan, no cree ud. que chatarrizar los buses seria mas facil si ya no fuera negocio sacarlos a la calle a trabajar? No cree usted que el mandato de "compre buses viejos o si no no puede sacar buses de Transmilenio!" esta removiendo el incentivo para aumentar en la capacidad de transporte de Transmilenio, al mismo tiempo que esta proveyendo una fuente adicional de demanda que efectivamente aumento los precios de los buses en circulacion? No cree usted que el diesel subsidiado simplemente hace que mas y mas viajes "marginales" (i.e. en los que se recogen justamente los pasajeros para justificar haber sacado el bus) sean realizados? Cree usted que cuando hay demasiada oferta de un bien o servicio, su precio deberia bajar?

En ese caso, mi joven amigo, creo que usted cree que yo creo que la solucion es que el GOBIERNO USE SU PODER DE FIJACION DE PRECIOS Y QUE BAJE EL PRECIO DEL TRANSPORTE PUBLICO EN BOGOTA. Si, asi, en mayusculas, para que me oigan GRITARLES desde la INTERNET! Astutos!