{un/compliant}

2005/04/26

Bias Broadcasting Company

Ah. Siempre he sospechado que la BBC tiene cierta simpatía por la izquierda, pero hasta ahora me doy cuenta que es posible que sea cierto. Hm. Y ni hablar de su cubrimiento del gobierno Chávez - leer la BBC al respecto lo hace a uno pensar que Venezuela va flotando hacia la prosperidad a manos de un neocomunista empedernido a quedarse en el poder, dado que éste último "ignoró al FMI". En fin. Lección: las compañías de noticias subsidiadas por el gobierno son cuestionables.

Vía LGF.

2005/04/21

Roll Call

En los últimos 5 años Latinoamérica ha sido un mal sitio para ser Presidente de un país:

-Argentina: default, ya ni me acuerdo cuántos presidentes en el lapso de una semana, hoy tienen a Kíchner vendiéndoles la idea que la ruina de su país es culpa del FMI y de las multinacionales cuando...ehem, dejemóslo de ése tamaño (I am sure Naomi Klein would disagree).

- Brasil: Estabilidad, por lo menos, pero está más cerca al eje "castrista" que al eje "Monroe" que Chávez muy bien describió.

- Bolivia: movimientos indígenas con ganas de retribución están descubriendo que la intimidación es un arma política muy eficiente. Incapaces de dejar atrás su problema con Chile para construir un gasoducto que, al final de cuentas, los hubiera beneficiado. Cantos de sirena de Evo Morales ("Movimiento al Socialismo"), otro aliado del Eje Chávez. Futura república bolivariana, sin duda alguna.

- Colombia: Los mismos, con las mismas. Ganas de reelección, aunque dudo que la Corte Constitucional la apruebe. Mejor así.

- Chile: No news is good news, supongo. La única economía medio decente de la región. Quién sabe si les dure la fiesta si se caen los precios de los commodities, pero lo dudo.

- Ecuador: Ni hablar. Pasamos de "el loco" a "el ex-golpista", quién ahora está de refugiado en Brasil. Quién sabe con qué saldrá el nuevo gato en el poder. A éso, súmele default seguido por dolarización, y acusaciones de alianza con las FARC.

- Perú: No se sorprendan si Toledo sale corriendo de su palacio presidencial cualquier día de éstos. Es altamente impopular. Pero, una vez más, no news is good news. Aunque en éste negocio, quién sabe.

- Uruguay/Paraguay: No news is good news? Médico izquierdista gana elecciones en uno de los dos. Mehj, bueno. Qué se le va a hacer. Es mejor que "multitud de protestantes furibundos marchan sobre el palacio presidencial, cacerola en mano, exigiendo un cambio en el cuerpo de gobierno de su país", el cual parece ser el patrón en algunos países. Preocupante, especialmente cuando la consecuencia es la instalación de populistas en el poder.

2005/04/20

The Charge of the Foolhardy Fifty

"Forward, the Foolhardy Fifty!"
Was there a man dismay'd?
Not tho' the student knew
Someone had blunder'd:
Their's not to make reply,
Their's not to reason why,
Their's but to do and die:
Into the exam of Death
Rode the fifty.

Wavefunction to left of them,
wavefunction in front of them
Volley'd and thunder'd;
Storm'd at with H and psi,
Boldly they rode and well,
Into the exam of Death,
Into the mouth of Hell
Rode the fifty.

When can their glory fade?
O the wild try they made!
All the markers wondered,
Remember the try they made,
Honor the Light Brigade,
The Foolhardy Fifty."

{with apologies to Lord Tennyson}

2005/04/17

For socialists, with love

Required Reading: A los fans de los estados de bienestar y demás se les recomienda leer la siguiente pieza del New York Times.

Y después me avisan dónde preferirían vivir. Y que conste que el NYT no es exactamente el brazo largo del partido republicano!

2005/04/16

Falla en el puente

Del sitio Web del IDU

"El procedimiento continuará después de que fue suspendido el pasado 4 de abril, ya que se detectó un mal funcionamiento en las almohadillas de neopreno que sirven de apoyo a la viga metálica sobre la pila del puente, por lo cual fue necesario cambiarlas por unas de mayor calidad y comportamiento adecuado para garantizar la durabilidad de la estructura."


Hm. Interesante. La verdad es que de ingeniería civil no sé nada, pero supongo que tienen las "almohadillas" para a) reducir el esfuerzo que ejerce la viga desnuda sobre el miembro transversal del puente; y b) para reducir la vibración trasmitida desde y hacia el puente (De éso si sé un poquito). En fin, supongo que ellos saben mejor lo que están haciendo que yo. El reporte sigue:

"Es de aclarar que esta situación no implica que el puente haya fallado, el comportamiento estaba dentro de las condiciones esperadas y lo que ha sido necesario adelantar son ajustes que permitan garantizar la resistencia de las secciones más importantes del puente que tiene 15 metros en su punto más alto, y 800 metros de longitud."


Sin embargo, no creo que decir "la almohadilla falló - frescos, éso esperábamos" sea responsable. O la almohadilla salió mala (probable), o está mal diseñada, o está mal especificada (...). Si el problema es que está mal especificada, o mal diseñada, me parece relativamente irresponsable cambiar sólamente la almohadilla que falló, y dejar las otras que sobrevivieron pero que sin embargo pueden tener problemas de fondo que pueden manifestarse una vez el puente entre en operación. Después del episodio con el "relleno fluido", no creo que el prestigio de la ingeniería civil colombiana sobreviva otro chistecito que involucre 10,000 millones de pesos del erario público malgastados por errores técnicos por parte de los diseñadores.




Necesito un tag "blockquote" mejor. Lo uso bastante.

2005/04/14

The Misanthropic Bitch, Reloaded

Hm. Hace rato que no leia TMB. Me gustó mucho éste artículo/post de la vieja. Toda una "libertarian"; tampoco le gusta que la gente tenga manadas de hijos, y, para su disfrute personal - no le gusta Bush (desde un punto de vista de derecha)! Altamente recomendada, The Misanthropic Bitch.

2005/04/13

Flujo alrededor de un cilindro

Esta vaina del weblog está como adictiva, carajo.

Flujo alrededor de un cilindro de radio unitario

NO MAS BLOGGING! Tengo que estudiar!

Nuevo Link

Me gustó éste weblog acerca de Bogotá. Vino recomendado de la gente de blogsColombia.

Sobre éstos últimos, me pregunto si usan un Mac para hacer sus diseños? A veces tengo la ligera impresión que de pronto...la interfaz me recuerda la de muchos sitios con sabor a macintosh.

"I said gúdday!"

Mac OS X "Tiger"

Hm! Definitivamente la nueva versión de Mac OS X se vé buenísima. Me gustan mucho el Dashboard y la adopción de H.264 como el códec estándar de vídeo del sistema operativo.

Lástima que haya que pagar US$129 por el chistecito! En ése sentido no sé si valga la pena mejorarle el sistema al computador. QuickTime 7, la implementación de H.264 en el Mac, probablemente va a ser gratis, y por el Dashboard tampoco nos vamos a morir. Y ni hablar de cambiar de computador ahorita - planeo que mi iBook me dure por lo menos tres o cuatro años antes de comenzar a pensar en cambiarlo.

2005/04/12

Europa en Acción

No sólamente comienzan las carreras armamentistas, sino que de hecho, las fomentan bajo un guiso de "neutralidad" asqueroso:

Moratinos señaló que España estaba dispuesta a ofrecer a Colombia equipos similares a los que suministrará a Venezuela, que le comprará ocho aviones de transporte, cuatro patrullas de costa y otras cuatro de altura.


En Colombia no hay un billón de dólares para mantener astilleros públicos en España para ganarle votos al gobierno socialista de José Luis Zapatero. Y el español éste lo sabe muy bien, lo que dice lo dice simplemente para dar la impresión que España es "neutral" en todo ésto. Eso sí, que Chávez compre aliados al subsidiarles sus elefantes blancos con petrodólares es distinto. Con Cuba es lo mismo, excepto que el "elefante blanco" no es sólamente un astillero - es la economía del país entero.

Pero no sé que será peor - la hipocresía del gachupín, o la ingenuidad del neogranadino:

En el caso de la contratación por parte de Venezuela con España, y también con Rusia, donde ese país vecino de Colombia adquirirá 100.000 fusiles, el ministro de Defensa dijo que se trata de una decisión soberana del Gobierno del presidente Hugo Chávez.


"Cada país es libre de hacerlo", prosiguió, y observó que el Ejecutivo de Caracas ha enviado al de Bogotá un mensaje de tranquilidad ante la preocupación del segundo de que los grupos armados ilegales colombianos puedan tener acceso a los remanentes militares venezolanos.


Según el ministro de Defensa de Colombia, "tenemos que partir de la base de que (en Venezuela) están obrando de buena fe".


Ajá. Los cazabombarderos MiG-29, son para defender las fronteras contra los irregulares. 100,000 fusiles AK-47 que usan el mismo calibre de munición que los Kalashnikovs de las FARC, y cuyos destinatarios son un ejército de 40,000 hombres, son todos comprados "de buena fé". Por favor. Seriedad, sí?

Más ejemplos de hipocresía de la Unión Europea en éste post de De Política y Otros Animales Raros.

Ineficiencia Financiera

Por un lado, a veces se oyen quejas de cómo es que la gente está dejando de usar sus tarjetas de crédito y de débito para hacer sus compras, pero por el otro, tener que oír acerca de desacuerdos acerca de las comisiones que hay que pagar por el uso de las mismas es ligeramente irónico.

Si la comisión de la discordia fuera *cero*, o menor a la existente, por lo menos, tal vez avisos como "10% de descuento por pago en efectivo" en el comercio serían eliminados. La gente usaría más el sistema bancario para sus transacciones, y dejarían atrás el efectivo. Tanto para los bancos como para los consumidores éso tiene muchas ventajas; sin embargo, impuestos poco progresivos como el 4 por mil, etc. tampoco ayudan a que los colombianos hagan uso del sistema bancario de una manera óptima. Eso se traduce en costos tanto como para el banco como para los consumidores. El banco deja de recibir plata que podría invertir en mercados a corto plazo; el consumidor y el comerciante dejan de recibir los intereses que el banco les debería por sus depósitos de corto plazo, también; éso más la molestia y el peligro de andar con efectivo en la cartera/billetera.

El uso del dinero plástico y los cheques traería beneficios económicos y prácticos tanto para los bancos como para los consumidores, sin embargo, éstos últimos siguen pensando que cobrando comisiones más altas van a lograr que tanto como los comerciantes como los consumidores adopten sus productos para más y más transacciones en sus vidas diarias. Hasta entonces, "10% de descuento por pago en efectivo"; y el Banco de la República seguirá teniendo que pagar los costos administrativos de mantener más efectivo circulando en la economía. De hecho, desde un punto de vista estrictamente utilitario, me pregunto si los intereses y utilidades perdidas más los costos administrativos asociados con el cuatro por mil de hecho son menores a los recaudos que por ése concepto recibe el Estado de parte del sector financiero. No dizque era un impuesto "temporal"?

2005/04/10

Loony Left a la criolla

-imagen en semana-

De acuerdo. Por lo menos el presidente de Colombia es elegido democráticamente, y no aprueba leyes que garantizan el ataque contra una isla con una población de más de 20 millones de habitantes. Astuto.

Regime Change para Venezuela

Ojalá los neocons comiencen a voltear los ojos hacia Latinoamérica. Dónde quedó la Doctrina Monroe, carajo? Un tinpot dictator a la vuelta de la esquina, brought to you in part by: José María Zapatero, el alcalde de Al-Andalus, pandering to leftist dictators everywhere around the world; Fidel Castro; repression and death since 1959; and Luis Ignacio Lula da Silva, aiding a brother in need out of unfounded worries.

El reporte de Semana acerca de Chávez está supremamente alarmante (y bastante bueno, también).

El régimen de éste señor es una amenaza para Colombia desde donde se lo mire. Para los Estados Unidos, ahora, las decisiones que hay que tomar son difíciles. Por un lado, un régimen autoritario, propagandístico, mesiánico, que tiende hacia el culto de la personalidad y hacia la represión de la industria privada, a tres horas de vuelo desde Miami. Por el otro, la "legalidad internacional", y el hecho que (lastimosamente) Chávez fué democráticamente elegido hacen de la intervención en su contra algo bastante complicado. A ésto hay que añadirle que Chávez ha venido haciendo ruido acerca de como los Estados Unidos lo quieren asesinar, y demás. Es decir, que si algo le pasa, más de un gato irá a decir que "fué la CIA la que lo mató". Encima de todo, Venezuela provee el 14% del petróleo que se consume en los Estados Unidos, y Chávez ya amenazó con cortar éste suministro si se le toca. Por donde se lo mire, los Estados Unidos tienen un margen de maniobra supremamente limitado, aunque falta ver de qué viviría Venezuela si no le puede vender su petróleo a los Estados Unidos durante más de un semestre.

Entre más suban los precios del petróleo, más estupideces vamos a ver por parte de Chávez, y más se vá a arraigar en el poder. A la gente le gusta ver como es que el Estado les dá chichiguas después de haberlos ignorado por años; si Chávez perdiera una elección mañana, creen ustedes que toda la chusma que ha venido consintiendo durante los últimos 6 años va a quedarse de brazos cruzados viendo como su Querido Líder es derrotado en las urnas? Chávez es un maestro de la chusma, y está asegurándose que sus seguidores estén dispuestos a todo para defender su proyecto político contra un enemigo que Chávez mismo está pintandoles (la "oligarquía", los Estados Unidos, el FMI, y toda la cábala de conspiradores que supestamente son los causantes de la pobreza latinoamericana).

Una vez tuve la oportunidad de hablar con Alfonso Valdivieso cuando éste último era embajador de Colombia ante las Naciones Unidas, y me acuerdo muy bien que me dijo que Chávez, más que las guerrillas colombianas, era un riesgo para la seguridad del hemisferio. En ése entonces no lo tomé muy en serio, pero después de ver las compras de armas, de caza-bombarderos, después de oír la retórica inflamatoria anti-gringa, después de ver las leyes de silenciamiento mediático ser aprobadas por el congreso venezolano; después de ver reformas agrarias a la fuerza siendo ejecutadas por un régimen que se considera ideológicamente cercano a Cuba...me doy cuenta que Valdivieso tenía razón. Chávez fuera!

Waffen-SS a la venezolana

Aparentemente Venezuela no sólo está comprando armas por doquier (especialmente a regímenes socialistas europeos); también está armando un ejército de reserva. Unas Waffen-SS a la venezolana; para defender la "revolución", nada como un ejército fanático de seguidores dispuestos a todo, cierto?

Y como para echarle sal en la herida al observador, está ésto (vía Barcepundit). Léanlo ustedes mismos, y saquen sus propias conclusiones.

En fin. So ends the road to serfdom.

Tengo una idea; tal vez la ponga en práctica hoy que tengo un poquito de tiempo y muy poquito sueño.

2005/04/09

Moviendo las piezas

Uribe está intentando venderle bonos en pesos a los mercados asiáticos, y tal vez le resulte. Mucha gente cree que los bancos centrales asiáticos están que salen de sus bonos del Tesoro estadounidense, dado que han venido comprándolos por millones (previniendo así la devaluación del dólar que sería típica de un país que tiene semejantes déficits fiscales y de intercambio comercial). Uribe les está ofreciendo bonos en moneda colombiana a quienes tienen la plata y las ganas de diversificar su portafolio en otras denominaciones. Esto tal vez hasta le resulte, y para bien.

En otras noticias, la visita de Uribe a China dejó en claro el nivel de lambonería al que ha llegado la diplomacia colombiana. Me pregunto si afirmaciones como ésta son verdaderamente necesarias:

Y nadie mejor que Mao Tse Tung para impulsar ese proceso de evolución permanente. El Líder nos enseñó que cuando se supera una contradicción, inmediatamente aparece la otra, que también debe resolverse. Por eso la política no puede ser un pensamiento estático ni una posición dogmática.


Uribe resultó admirador de Mao de un día para otro! Qué interesante. Si Uribe hubiese vivido durante la Revolución Cultural de Mao, no creo que duraría vivo mucho tiempo. Lo hubieran mandado al campo de trabajo forzado en cinco segundos, con sus ideas a favor de la Iglesia Católica y demás. No sé si los halagos a Mao son lambonería, o ignorancia selectiva. Creo que ambos.

También lo he visto echándole flores a la política de "Una Sola China". Me pregunto qué pensarán los taiwaneses al respecto de ésa política; después de todo, para ellos, esa política se traduce en amenzas militares a su existencia todos los días. Más de un político del tercer mundo está corriendo a ver cómo es que, dejando atrás las relaciones con Taiwán, pueden lograr favores chinos para sus países.

Pero, al final de cuentas, a los comunistas de China como que les gustaron los halagos antioqueños de Uribe, y terminaron dándole un doctorado. Entonces, plan B) - ser elegido presidente de un país tercermundista; ir a visitar a una dictadura, echar algunas flores aquí y alla, recibir doctorado. Ya saben - si les vá mal en el GRE, todavía tienen esperanza!

2005/04/08

Fin de semestre

Mañana se acaban las clases otra vez. Qué jartera. Todavía no tengo práctica después de haber aplicado como a 30 trabajos. Qué mal. Creo que me voy a devolver a Bogotá para el verano con las millas que he acumulado desde el 2001. Ya van 4 años que llevo yendo y viniendo, y la verdad es que estoy como cansado de ésta vaina.

No entiendo por qué estoy acá, aprendiendo cosas que bien pude haber aprendido en Bogotá, viviendo en mi casa, con mi familia, sin tener que preocuparme por lo que va a pasar con mis cosas después que la gente de Housing me saque corriendo de mi cuarto el 29 de Abril, 6 días después de mi último examen. Definitivamente, no entiendo. Llevo 4 años trasteándome de sitio en sitio cada ocho meses, pasando fines de semana enteros sin hablarle a nadie, produciendo por ahí 60 +/- 10 tareas al semestre, aprendiendo a ser todo un "ingeniero físico", para qué?

Para qué aprender física cuántica si no se tienen las notas para ir a hacer un posgrado en un sitio interesante? Al final de cuentas, las únicas personas que aplican toda la física que nos enseñan son los que se van a hacer maestrías y doctorados. Para qué tomar un año entero de electrodinámica? Interesante, sí. Pero útil? Para un ingeniero eléctrico, tal vez. Pero para un "ingeniero físico, con especialización en ingeniería mecánica"? Dígamonos la verdad - nah. Ni cerca.

Ciertamente, tengo la impresión que todo lo que estoy aprendiendo tiene un aire de inutilidad impresionante; siento que vine a Canadá buscando algo que no se me había perdido, y que me debí haber quedado en mi casita en Bogotá lo más de contento en vez de viajar tan lejos para aprender lo mismo (o eso creo yo).

2005/04/04

He aqui un desastre social

"Pero uno de los efectos de las gestaciones no planeadas es el aborto inducido y en Bogotá es de tres por cada 10 nacidos vivos. No obstante, un estudio de la SDS y la Fundación FES del 2003 reveló que en las localidades de Santa Fe, Usme y Ciudad Bolívar la prevalencia de abortos fue del 4,15 por ciento y la de embarazos indeseados del 65,9 por ciento."


"Man is the only 165-pound, non-linear robot that can be mass-produced by unskilled labour". -[desconocido]

Hm. Lina ya ha hablado de las razones por las cuales los paises latinoamericanos son pobres; pero por mi parte, creo que el alto crecimiento poblacional de paises como Colombia es otra de las causas de su pobreza. Mi razonamiento seria el siguiente [los economistas me van a crucificar]: mucha gente -> los costos laborales bajan, lo cual quiere decir que las empresas poco o ningun incentivo tienen para hacer inversiones en capital [local] para producir mas eficientemente. Encima de todo eso, al tener tanta gente, es imposible conseguirle trabajo a todo el mundo. Mas aun cuando el crecimiento poblacional mas alto se encuentra en segmentos de la poblacion que no cuentan con los recursos suficientes para proveerle una educacion a sus hijos; situacion que es empeorada por la inabilidad del Estado para proveerle servicios basicos a esta misma poblacion. En otras palabras, hay demasiada gente para muy pocos recursos y muy pocos empleos. Nunca va a haber una distribucion equitativa del ingreso si las familias de escasos recursos tienen mas hijos de los que son capaces de sostener, con la esperanza que el Estado sea quien subsidie sus jaurias familias.

Habiendo dicho eso, seria bastante hipocrita exigirle a estas mismas familias que planeen con anticipacion el numero de hijos que pretenden tener, sin que estas ultimas cuenten con los medios para lograr esa planeacion. En ese sentido, seria bueno que el Estado subsidiara la produccion de anticonceptivos de distintas clases, dados los beneficios sociales arrojados por su uso. Si pagar por el 75% del precio de unas pastillas anticonceptivas le ahorra al Estado los gastos asociados con la educacion, el transporte, los servicios, etc. asociados con dos o tres hijos adicionales por familia, creo que ese subsidio estaria mas que justificado.

Sin embargo, es ingenuo pensar que Uribe y su filosofia catolica de "aguantense las ganas" implemente este tipo de politicas. Mientras la influencia de la Iglesia siga dictando la politica del Estado al respecto del control poblacional, es facil concluir que en Colombia siempre va a haber un exceso de gente, y por ende, nuestro principal producto de exportacion van a seguir siendo los inmigrantes - ciertamente, tenemos una "ventaja comparativa" en la produccion de ese "bien".




En fin. No solamente soy neoliberal; tambien soy todo un malthusiano de primera categoria. En otras palabras, Galactus: "if you are poor not only is it your fault, you lazy, socialist bastard, but it's also because your daddy and mommy couldn't keep it together and had kids like rabbits".

Ah, lo que la misantropia le hace a la gente definitivamente me sorprende.